Científicos dan el primer paso para enviar un gecko robot al espacio

Un pequeño robot inspirado en el gecko, un lagarto capaz de adherirse a las superficies más lisas, podría ser enviado al espacio pronto para realizar reparaciones peligrosas en lugar de los astronautas, anunció este jueves la Agencia Espacial Europea (ESA).

Las seis patas de esta máquina están cubiertas de microfibras especiales, un material adhesivo "seco" que imita los pelos de los que están dotados los geckos.

"Este enfoque es un buen ejemplo de biomimetismo, que va en búsqueda de soluciones tecnológicas en la naturaleza", explicó Michael Henrey, de la Universidad Simon Fraser, en Canadá.

El extremo de las patas del gecko está recubierto por millones de pelos elásticos microscópicos dispuestos en un cierto orden, que le permiten explotar un fenómeno llamado "fuerzas de van der Waals".

Los investigadores fueron capaces de construir un robot de 240 gramos, bautizado "Abigail", cuyas seis piernas reproducen el mismo proceso.

Una serie de pruebas llevadas a cabo en los laboratorios de la ESA en Noordwijk, en Holanda, mostraron que el robot funciona perfectamente en condiciones parecidas a las del espacio.

El robot podría permitir a los astronautas evitar salidas de alto riesgo para las reparaciones u otras operaciones de emergencia fuera del recinto donde se encuentran, como la llevada adelante antes de Navidad por dos estadounidenses que debieron arreglar un circuito de enfriamiento de la Estación Espacial Internacional (ISS).

Las seis patas de Abigail se mueven en las cuatro direcciones, lo que permite al robot pasar sin caerse de una superficie plana a una pared vertical.

Foto: AFP PHOTO / HO / ESA / Simon Fraser University School of Engineering Science/MENRVA