En Chile estudiantes ayudan a retirar escombros luego del incendio de Valparaíso

Estudiantes se unen a la lucha por controlar el incendio de Valparaíso. Ante el desolador panorama del peor incendio en la historia de este puerto chileno, decenas de jóvenes se sumaron a las tareas.

Con picos, palas y tapabocas, comenzaron a levantar los escombros dejados por la llamas. Otros decidieron dejar sus casas y ayudar a acopiar y a repartir víveres y ropa para los damnificados.

Valparaíso, conocida como "la Joya del Pacífico" con su centro declarado Patrimonio de la Humanidad, esconde también altas tasas de pobreza y precariedad en su urbanización, que complicaron más el control del voraz incendio que comenzó hace cuatro días.

Las llamas, que han dejado 15 muertos y 11.000 damnificados, son un viejo enemigo del puerto.

Esta vez, el fuego se inició en una zona forestal en la parte alta de los 44 cerros que conforman la ciudad, y como habían adelantado varios expertos, además del viento y las altas temperaturas, la precaria urbanización agravó la catástrofe.

Según Iván Poduje, profesor de urbanismo de la Universidad Católica, ante la falta de vivienda y el retraso en los planes del Estado para su construcción, las familias han ido tomando terrenos en zonas de riesgo, como quebradas, muchas veces abandonadas y sin servicios de agua y alcantarillado, que además tienen zonas boscosas donde suelen producirse incendios.

"En la quebrada el viento se acelera y la propagación del fuego es muy rápido, y más si las viviendas son de material ligero. Es muy difícil llegar a esas quebradas, tienen pendientes muy abruptas. Los accesos son malos y es muy difícil controlar el fuego", diagnostica.

La geografía ha complicado la gestión de esta ciudad, que cuenta con bajos recursos y una altísima deuda, equivalente a la mitad de su presupuesto anual. Faltan empleos para sus habitantes, y el movimiento económico del importante puerto de la ciudad no revierte en las arcas del municipio.

"Es inexplicable que el puerto sea una empresa autónoma del Estado que genera rentas importantes y paga nada al municipio", comenta Poduje.