Meb Keflezighi se convirtió en el primer estadounidense en ganar la Maratón de Bostón, desde 1983

El estadounidense Meb Keflezighi se convirtió este lunes en el primer hombre de este país en resultar vencedor de la Maratón de Boston, desde que Greg Meyer lo lograra en 1983.

Keflezighi, de 38 años y nacido en Eritera, que en 2009 ganó la Maratón de Nueva York, se impuso con un tiempo extraoficial de dos horas 8 minutos 37 segundos, en la mejor marca de su carrera y la segunda mejor de un estadounidense en la historia. En segundo lugar llegó el keniano Wilson Chebet.

Decenas de miles de corredores y una multitud de espectadores se lanzaron a las calles de Boston bajo un fuerte operativo de seguridad para "recuperar" el maratón más antiguo del mundo, tras el trauma del doble atentado del año pasado.

"Queremos mostrar que el espíritu del corredor es muy resistente y fuerte. Este año volvemos mejor que nunca", dijo Amby Burfoot, campeón en 1968 y que con 67 años vuelve a correr tras no haber podido concluir la prueba en 2013 por los ataques.

Más de 3.500 policías (el doble del año pasado) y 60 agencias de gubernamentales vigilaron la edición 2014 del maratón en la ciudad de Massachusetts (noreste de Estados Unidos), escenario de las explosiones de dos bombas artesanales en la línea de llegada el 15 de abril de 2013 que dejaron tres muertos y 264 heridos.

Un cielo azul inmaculado y un sol radiante reinaban sobre Boston con temperaturas en ascenso durante el día, buenas condiciones para los cerca de 36.000 participantes, unos 9.000 más que en los últimos años y muy cerca del récord de 38.708 del maratón del centenario de 1996.

La Asociación Atlética de Boston (BAA, según sus siglas en inglés) tomó parte de un momento de silencio a las 8:45 locales (13:45 GMT) en Hopkinton, lugar de la largada, desde donde cinco minutos más tarde se lanzó la primera tanda de participantes, los discapacitados.

La prueba para los maratonistas profesionales y la primera ola de corredores con mejor tiempo comenzó a las 10:00 de la mañana, hora local.

Los organizadores establecieron una serie de medidas draconianas para los participantes, incluyendo una política "sin mochila", en respuesta al hecho de que fue allí que los autores de los ataques, los hermanos de origen checheno Tamerlan y Dzhokhar Tsarnaev, escondieron las ollas a presión convertidas en bombas.

Los espectadores tenían las mismas directivas de seguridad aunque sin la prohibición expresa de la posesión de mochilas. El gobernador de Massachusetts, Deval Patrick, explicó que se buscó "un equilibrio entre una seguridad reforzada y preservar el ambiente familiar".