Obama realizará un viaje histórico a Cuba el 21 y 22 de marzo

viajeSerá el primer mandatario de Estados Unidos en pisar suelo cubano desde la revolución castrista de 1959.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, viajará a Cuba el próximo 21 y 22 de marzo, una visita que será histórica y reafirmará el acercamiento entre ambos países tras medio siglo de tensiones.

La última visita de un presidente estadounidense en ejercicio a la isla se remonta a 1928, cuando Calvin Coolidge ocupaba la Casa Blanca.

Con su viaje a La Habana, Obama, que dejará el poder en menos de un año, será el primer mandatario de Estados Unidos en pisar suelo cubano desde la revolución castrista de 1959.

Tras el anuncio del acercamiento entre Washington y La Habana en diciembre de 2014, ambos países restablecieron sus relaciones diplomáticas en julio de 2015.

El secretario de Estado John Kerry viajó a La Habana en agosto pasado para la reapertura de la embajada estadounidense.

El presidente demócrata expresó en varias oportunidades su voluntad de visitar Cuba, pero subrayando que no le interesaba que su viaje sirviera "simplemente para validar el status quo".

"Lo que le dije al gobierno cubano es que 'si vemos claramente progresos en las libertades de los cubanos ordinarios, estaría encantado de viajar para poner esos progresos en evidencia'", había dicho el mandatario en diciembre pasado a Yahoo! News.

"Si voy al lugar, está claro que debo poder hablar con todo el mundo", precisó entonces.

El Congreso del Partido Comunista cubano está previsto el 16 de abril.

Dictadura comunista

El anuncio de la visita suscitó críticas en el campo republicano, en plenas primarias de cara a las elecciones presidenciales de noviembre.

El aspirante a la Casa Blanca Marco Rubio, nacido en Miami de padres cubanos, advirtió que en caso de que él fuera presidente sólo visitaría la isla si fuera un país "libre".

"No hay elecciones en Cuba (...) Hoy, un año y dos meses después de la apertura, el gobierno cubano continúa siendo tan represivo como siempre", dijo Rubio a la CNN, calificando el régimen de La Habana de "dictadura comunista antiestadounidense".

El senador por Texas Ted Cruz, también en liza por la candidatura republicana, fustigó la iniciativa de Obama, deplorando que el presidente "permita que miles de millones de dólares vayan a tiranos que detestan a Estados Unidos".

Desde hace 50 años, centenares de miles de cubanos emigraron a Estados Unidos.