Tifón mata a 23 personas en Filipinas y destruye miles de viviendas

destrucción​De las 23 víctimas mortales, 18 perecieron en la isla oriental de Samar, informó la Cruz Roja

Millones de personas esperaban este lunes en Manila al temido Hagupit, un tifón rebajado a tormenta tropical, que en tres días ya causó la muerte de 23 personas y destruyó miles de viviendas en Filipinas.

Soldados y socorristas se dirigían hacia las aldeas costeras de la isla de Samar, primera zona de impacto del tifón Hagupit, que tocó tierra el sábado con vientos de 210 kilómetros por hora.

Con el paso de las horas, Hagupit perdió fuerza y el lunes fue rebajado a tormenta tropical.

Según la agencia meteorológica nacional Pagasa, Hagupit, que se dirigía hacia Manila con vientos de 110 kilómetros por hora, llegará a la capital filipina por la noche.

"Estamos en estado de alerta", declaró el alcalde de Manila, Joseph Estrada. "Lo que más nos preocupa son las inundaciones", añadió.

Decenas de miles de personas, en particular en las zonas marginales en el litoral, se refugiaron en las escuelas y los albergues de emergencia instalados por las autoridades.

El aeropuerto de Manila suspendió decenas de vuelos comerciales.

Hasta el momento, el tifón Hagupit fue menos destructor de lo que se temía, sobre todo en comparación con Haiyan, que el 8 de noviembre de 2013 causó más de 7.350 muertos en el este del país.

Hagupit, el tifón más fuerte de este año, destruyó miles de viviendas en localidades aisladas, inundó numerosas ciudades, derribó postes eléctricos y causó deslizamientos de terreno que cortaron las carreteras.

De las 23 víctimas mortales, 18 perecieron en la isla oriental de Samar, indicó la Cruz Roja filipina.

El balance puede aumentar a medida de que los socorristas lleguen a los lugares más aislados y se conozcan los informes de las 7.100 islas que conforman el archipiélago, que la tormenta terminará de cruzar recién el martes.

El gobierno dijo por su parte que el gigantesco plan de evacuación preventivo organizado desde el viernes pasado había salvado numerosas vidas.

Filipinas, un país en desarrollo de 100 millones de habitantes, registra anualmente un promedio de veinte tifones.

Por su situación geográfica, el archipiélago es la primera masa terrestre importante que encuentran los tifones que se forman en el océano Pacífico.