Tormenta tropical Erika deja 20 muertos tras su paso por Dominica

devastaciónFenómeno comenzó a disiparse este sábado

La tormenta tropical Erika se desplazaba este sábado a lo largo del Caribe rumbo a Cuba, causando lluvias torrenciales en Haití y República Dominicana, tras devastar a la isla de Dominica, donde dejó al menos 20 muertos. Sin embargo, el fenómeno comenzó a disiparse.

En la mañana de este sábado, Erika se encontraba 125 kilómetros al sur de Guantánamo, Cuba, con vientos de 65 kilómetros por hora y ráfagas más fuertes, desplazándose a 31 km/h, indicó el Centro Nacional de Huracanes (NHC), con sede en Miami, Estados Unidos.

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"El centro de Erika se moverá cerca del este de Cuba" más tarde este sábado y se moverá a través del centro de la isla en la noche, agregó el NHC, que indicó que se espera que se degrade a tormenta tropical al internarse en territorio cubano.

El NHC dijo que Erika puede producir acumulaciones de lluvia de 80 a 150 milímetros, con cantidades máximas de 250 milímetros en República Dominicana, Haití y el este de Cuba.

"Estas lluvias pueden resultar en inundaciones repentinas y deslizamientos de lodo que amenacen vidas", advirtió.

También indicó que las condiciones de tormenta tropical continuaban sobre las islas Turks y Caicos y las islas Bahamas.

Dominica devastada

Erika se ensañó con Dominica, una pequeña isla de 72.000 habitantes, cuyas lluvias torrenciales causaron inundaciones y deslaves.

"Hasta ahora nos han confirmado que al menos 20 ciudadanos han muerto, y algunos están desaparecidos", dijo la noche del viernes el primer ministro de la isla caribeña, Roosevelt Skerrit, en un discurso a la nación.

"El daño que pude visualizar hoy (viernes) me temo que pueda haber llevado nuestro proceso de desarrollo marcha atrás en unos 20 años", indicó el gobernante, quien acotó que "lo más preocupante, sin embargo, es la pérdida de vidas".

Destacó que hubo daños masivos a la infraestructura y que "cientos de hogares de todo el país han sido destruidos o se volvieron inseguros para ser ocupados".

En vista de los graves daños, la Organización de Estados Americanos (OEA) ofreció su apoyo a Dominica, donde numerosos puentes y carreteras, así como el aeropuerto, quedaron dañados.

Inundaciones en Haití

Erika atravesaba la isla de La Hispaniola, que comparten Haití y República Dominicana.

Las autoridades de Haití dispusieron unos 2.000 refugios de emergencia, con kits higiénicos, colchones y comida, capaces de albergar a más de 47.000 personas.

Según un balance primario, tres personas resultaron heridas en la región de Puerto Príncipe, donde hubo viviendas colapsadas. También se reportaron inundaciones en dos zonas.

Asimismo, 254 presos de la cárcel de Gonaïves fueron evacuados en forma preventiva, pues el presidio se encuentra en una zona de alto riesgo de inundación.

Muchos hogares son precarios en Haití, y más de 60.000 personas aún viven en casas de emergencia tras el devastador terremoto de 2010, que dejó más de 250.000 muertos y dañó la infraestructura.

Las autoridades de República Dominicana, particularmente sensible a las tempestades por sus numerosos ríos, emitieron alerta roja en escuelas y playas, en tanto los puertos permanecían cerrados y los cuerpos de salvamento estaban listos para actuar.